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jeudi 16 juillet 2015

Dans l'espace, personne ne peut rester caché

Par Jean-François HaïtPublié le 13-07-2015 à 08h00

C'est l'avis de Ted Molczan, un membre du réseau mondial d'observation des satellites militaires. Un extrait de "Science et guerre", le hors-série 182 de Sciences et Avenir.

En 2011, un lancement de satellite d'observation pour le renseignement américain. © Bryan Walton/AP/SIPA


Cet entretien est un extrait du hors-série 182 de Sciences et Avenir "Science et guerre" (daté juillet/ août 2015, voir en bas de cette page). Il est tiré de l'article "Guerre froide sur orbite", signé Jean-François Haït.

Sciences et Avenir : Vous faites partie d’un groupe qui pense avoir découvert au moins un satellite furtif...

Ted Molczan : Nous sommes en effet une vingtaine d’amateurs de par le monde à observer les satellites militaires et publier les caractéristiques de leurs orbites. À partir de 1998, nous avons repéré dans le ciel des flashes très brillants, qui ne correspondaient à aucune orbite de satellite connue. Nous pensons qu’ils ont été émis par Prowler, un engin dont l’existence a filtré mais dont le lancement, en violation des traités internationaux, n’a jamais été déclaré par les États-Unis, et qui a sans doute été mis sur orbite par la navette spatiale Atlantis en 1990. Il devait être capable de se rapprocher des satellites géostationnaires militaires, notamment russes, afin de recueillir un maximum de renseignements sur leur activité.

Comment faisait-il pour passer inaperçu ?

Probablement grâce à un jeu de miroirs, une technologie testée dans les années 1970. Pointés précisément selon un certain angle vers le pays qui aurait cherché à détecter Prowler, en l’occurrence la Russie, ces miroirs auraient reflété… le noir de l’espace, et donc, on n’aurait rien vu ! Mais quand un satellite arrive en fin de vie, son orbite se modifie naturellement. Si le système de miroirs ne se replie pas, ceux-ci finissent par refléter le Soleil, et l’engin devient alors très visible.

Certains vous ont accusés de menacer la sécurité nationale. Que répondez-vous ?

L’espace n’appartient à personne ! Par ailleurs, révéler a posteriori l’existence de satellites furtifs comme celui-ci (1), ou l’orbite de satellites espions actifs dont l’existence est connue, ne menace en rien la sécurité nationale. De toute façon, il est aujourd’hui difficile de rester caché dans l’espace !

1. Un second exemplaire de Prowler aurait été lancé en 1999.


L'édito de Dominique Leglu pour "Science et guerre", le hors-série 182 de Sciences et Avenir

1 gramme d'antimatière = 3 Hiroshima



http://www.sciencesetavhttp://www.sciencesetavhttp://www.sciencesetavwww.sciencesetavenir.fr/espace/20150710.OBS2471/dans-l-espace-personne-ne-peut-rester-cache.html

Voyagez dans l'espace depuis votre ordinateur ! (vidéo)

Une vidéo avec une vue à 360 °C vous permet de voyager dans l'espace. meltyDiscovery vous en dit un peu plus.



Vous avez toujours rêvé d'être astronaute ? C'est aujourd'hui possible directement depuis votre ordinateur ! En effet, Scott Manley, un youtubeur qui s'intéresse de très près à l'astronomie, a une nouvelle fois créé une vidéo interactive. Il vous sera donc possible de voyager aux confins de l'Univers grâce à votre souris. Cette vidéo ravira les plus curieux des astronomes en herbe, sans aucun doute. Scott Manley, qui est aussi conteur de ce beau voyage, vous emmène donc de notre planète vers l'infini. La possibilité de maîtriser la caméra rend l'expérience extrêmement immersive et retranscrit parfaitement l'impression de grandeur de l'Univers.Nous sommes très peu de choses face à l'immensité de l'espace.



Alors, prenez place sur votre siège et, comme si vous étiez dans une navette, n'hésitez pas à“tourner la tête” pour découvrir le spectacle. Vous commencerez votre périple sur la Terre, puis vous passerez près d'un trou noir à l'intrigante apparence. Un lieu où le temps et l'espace sont distordus... La grande Jupiter et une exoplanète compléteront ce voyage. Mais attendez ! Pourquoi ne pas s'attarder vers Saturne et ses anneaux ? Et puisque rien ne nous retient, voyageons plus rapidement que la lumière à travers les étoiles et rendons-nous là où personne n'est allé, du moins, aucun Homme... Un joli moment, fictif certes, mais agréable. Intéressé par le sujet ? meltyDiscovery vous invite à découvrir une aurore boréale visible depuis l'espace, ou une galaxie perdue dans l'espace. Que pensez-vous de la vidéo ?

Publié il y a 2 jours par Ene73
Source : iflscience.com - Crédit : Scott Manley Youtube, Z. Levay, Nasa, Esa, STScI/Aura
http://www.meltydiscovery.fr/voyagez-dans-l-espace-depuis-votre-ordinateur-video-a430389.html

Ce que signifie la transformation digitale – 5ème partie

by Cecil


Ce nouvel épisode de la série consacrée à la transformation digitale s'intéresse à la culture de l'ingénierie, et, plus particulièrement, comme on peut s'en douter, à celle de l'ingénierie numérique.
La vidéo ci-dessus, est probablement une de celles apportant l'éclairage le plus précis sur la nouvelle culture de l'ingénierie numérique. John Allspaw a travaillé pourFriendster, a dirigé l'équipe IT de Flickr de 2005 à 2010 (9 personnes pour passer de 2 à 5 milliards de photos ligne sur ce site communautaire) et est aujourd'hui SVP Infrastructure & Operations chez le site de vente en ligne Etsy.com.
Pionnier de l'approche DevOps et de la Continuous Delivery, Allspaw décrit parfaitement dans cette vidéo les principes d'ingénierie à l'oeuvre chez ces entreprises phares du numérique. Le 1er billet de la série sur la transformation digitale avance comme hypothèse que LE logiciel de ces entreprises est la mantra exprimée par Eric Ries dansLean Startup Build, Measure, Learn ; cette présentation de Allspaw en est une parfaite incarnation.
Une culture de l'ingénierie très souvent à l'opposée de celles constatées dans nos DSIs qui sont pourtant elles aussi, soumises aux enjeux de cette transformation ...
Cecil | July 15, 2015 at 1:01 pm 

mercredi 15 juillet 2015

« Nous ne transigeons pas avec l’intégrité »

9 juillet 2015

http://intranet.cnrs.fr/intranet/actus/150707-alain-fuchs-integrite.html

Bien que rares, les cas de méconduite scientifique entachent la réputation de la science auprès du grand public. Le président du CNRS, Alain Fuchs, nous explique comment l’organisme réagit face à ce phénomène.

Peut-on dire que les cas de fraude scientifique se sont multipliés ces dernières années ?

Portrait d'Alain Fuchs, président du CNRS
Alain Fuchs : Je réserve pour ma part le terme de « fraude » scientifique à une situation dans laquelle un chercheur a inventé un résultat de toutes pièces. Même si elles existent, ces pratiques, véritables tentatives d’assassinat de la science, sont fort heureusement très rares. C’est pourquoi je préfère recourir au terme de « méconduite scientifique ». Le terme recouvre des pratiques diverses. Il peut s’agir d’omission d’une partie des résultats, d’embellissement des résultats, de mauvaises présentations de figures, etc. Ce peut être de ne pas avoir suffisamment testé la reproductibilité de ces résultats, sous prétexte que c’est long, que c’est cher, que l’on veut publier tout de suite. Ou alors prétendre qu’on les a reproduits alors que ce n’est pas le cas. La méconduite peut également être liée aux figures, qui peuvent avoir été retravaillées, avec un logiciel type Photoshop par exemple quand il s’agit de photos. Ce sont autant de mauvaises manières qu’il faut identifier et traquer. Est-ce courant ? C’est très difficile à dire… Pour notre part, le nombre de cas ne dépasse pas une dizaine par an, alors qu’en 2014 plus de 40 000 publications ont porté la signature CNRS. C’est à cette aune-là qu’il faut tenter d’évaluer l’étendue des cas de méconduite scientifique.

Comment faire pour mieux les repérer ?

A. F. : En toutes disciplines, l’avancement de la science consiste en ce que d’autres scientifiques doivent être capables de reproduire les résultats obtenus par un de leurs pairs pour en tester la véracité et l’étendue de leur validité. La science avance par approximations successives. Un premier résultat paru fera souvent l’objet de travaux complémentaires. Il peut y avoir polémique. Et au bout d’un moment, un consensus finit par s’installer. C’est la vie de la science, une vie riche et complexe. Les faits scientifiques ne parlent pas d’eux-mêmes ; ces faits sont toujours construits. Or, pendant toute cette période de controverse, qui peut parfois durer des mois, des années même, il peut être difficile de repérer d’éventuelles méconduites au milieu de cette vie foisonnante de la science. C’est la raison pour laquelle un organisme comme le nôtre doit être extrêmement prudent. Il ne s’agit pas de fermer les yeux ou de laisser faire. Mais notre travail est d’assurer un climat favorable à l’éclosion de la meilleure science et non d’instaurer une sorte de police de la science.

Dans le même temps, le nombre des publications a explosé. La pression à la publication est-elle responsable de ce genre de pratiques ?

A. F. : Il existe environ 28 000 journaux actifs toutes disciplines confondues qui publient 2,5 millions d’articles primaires par an ! Le volume des publications scientifiques est devenu colossal. Et il ne cesse de croître. Entre 2002 et 2012, selon l’association STM, le nombre de journaux a augmenté de 2,5 % par an tandis que le nombre d’articles a crû de 3 % par an. Et cette augmentation va sans doute s’amplifier dans les prochaines années. Comment traiter une telle masse ? L’évaluation par les pairs, qui reste comme la démocratie le pire système à l’exclusion de tous les autres, a forcément du mal à suivre. À combien d’arbitres l’article a-t-il été soumis ? Qui a choisi ces arbitres ?
La principale raison de cette croissance tient au nombre de chercheurs dans le monde. Mais ce n’est pas la seule. Il est certain que la pression à la publication joue un rôle. La compétition et la concurrence entre les chercheurs font naturellement partie du jeu. Mais l’usage inapproprié et systématique d’indicateurs chiffrés (facteurs d’impact, facteur « h », etc.) a tendance à fausser ce jeu. La qualité d’un travail scientifique s’évalue par les pairs, elle ne se mesure pas par des chiffres. Je tiens d’ailleurs à signaler au passage que le Comité national de la recherche scientifique résiste autant qu’il le peut à cette furie des indicateurs. Les comités d’évaluation essaient de les utiliser avec discernement, en étant les plus vertueux possibles. Mais il est impossible de s’extraire du monde… De plus, les journaux fonctionnent selon une logique de marché, ils font monter les sujets, provoquent des effets de mode. La communauté scientifique a délaissé l’industrie de la connaissance (10 milliards d’euros) et en a laissé la responsabilité de l’édition aux éditeurs.

Certaines disciplines sont-elles plus exposées ?

A. F. : Les sciences de la vie sont plus souvent montrées du doigt que les autres. Mais sur quelles bases ? Je suis très méfiant vis-à-vis de ces accusations. Je crains pour ma part que toutes les disciplines soient touchées. Ce qui est certain, c’est qu’il y règne une compétition acharnée, liée au fait que ce sont les sciences de ce début de siècle, celles où le rythme des découvertes est probablement le plus rapide.

Comment les institutions de recherche peuvent-elles combattre ces phénomènes ? Quel est le processus au CNRS ?

A. F. : Nous avons au CNRS une procédure souple qui est, je crois, assez efficace, même si l’on peut toujours faire mieux. Lorsqu’il y a soupçon de méconduite, l’institut auquel le laboratoire du chercheur est rattaché est alerté et lance une investigation. Si l’institut juge le sujet suffisamment sérieux, il sollicite une commission indépendante d’expertise scientifique : si la méconduite est avérée, une commission administrative paritaire dite disciplinaire est mise en place. Cette procédure enclenchée va provoquer le vote d’une proposition de sanction pouvant aller jusqu’à la radiation du chercheur. C’est le président du CNRS qui décide, in fine, de la sanction sur la base de l’avis de la commission.
Le cadre dans lequel nous évoluons est celui de la fonction publique d’État. Tout y est fait pour protéger la réputation des agents. Il est ainsi permis de faire la publicité des sanctions mais sans faire de déballage. Si les fautes reprochées et avérées relèvent de la loi, le cas est alors signalé à l’autorité judiciaire. Je ne crois pas qu’on puisse parler de laxisme des institutions scientifiques. Nous travaillons à rappeler les règles de déontologie et de l’éthique scientifique. Le Comité d’éthique du CNRS (Comets) a rédigé un excellent guide des bonnes pratiques que nous avons diffusé abondamment dans les laboratoires. Faut-il aller plus loin ? Peut-être, mais sans bâtir d’usines à gaz. J’envisage la mise en place d’une formation à l’intégrité scientifique qui s’adresserait à tous les agents recrutés.

Quelles sont les sanctions encourues ? Quel est le bilan des sanctions prononcées ces dernières années au CNRS ?

A. F. : Les sanctions sont réparties en quatre groupes qui vont de l’avertissement et du blâme pour les plus légères à la retraite d’office et à la révocation pour les plus lourdes. Entre ces deux types de sanctions, il existe un éventail de possibilités comme l’abaissement d’échelon, l’exclusion temporaire de quinze jours, le déplacement d’office, la rétrogradation et l’exclusion temporaire pour une période comprise entre trois mois et deux ans.
Ces deux dernières années, j’ai été amené à prendre huit sanctions dont une révocation, une mise à la retraite d’office, une rétrogradation et cinq exclusions temporaires. Toutes ne concernent pas des méconduites scientifiques. J’ai le sentiment que nous ne transigeons pas avec l’intégrité, que chacun est conscient dans cette maison que la liberté dont nous bénéficions doit s’accompagner d’une grande sévérité quand il y a débordement. Il en va de la réputation de la science auprès de nos concitoyens.

Dans quelle mesure ces méconduites scientifiques procèdent-elles d’une forme dévoyée de management de la science ?

A. F. : Je viens d’évoquer la course à la publication. Dans cette compétition exacerbée, chaque équipe s’organise pour être la première à publier selon le principe non écrit mais intégré qu’il vaut mieux être le premier, même si les résultats ne sont pas encore très solides. Ce sont des pratiques contre lesquelles il est très difficile de lutter car nous en sommes collectivement tous complices, même si, il faut le relever, certaines instances mettent en garde régulièrement le monde scientifique contre ces déviances. Il se peut que nous soyons en train d’atteindre une forme de limite de notre modèle de production scientifique. Une meilleure régulation du système passera par des mesures prises collectivement au niveau global (mondial) et par une évolution forte du mode de publication.
Propos recueillis par Louise Lis
Télécharger le guide « Promouvoir une recherche intègre et responsable », Comité d’éthique du CNRS, juillet 2014, 44 p.

Gérer la nouvelle d’un attentat dans un MOOC

10 juillet, 2015 — Jean-Marie Gilliot


Un MOOC est un espace public, géré par une équipe d’enseignants, et à ce titre un enseignant peut se trouver à devoir réagir publiquement à des événements aussi extrêmes qu’un attentat. Nous en avons eu un malheureux exemple cette semaine dans le cadre du MOOC sur l’écotourisme coorganisé par des collègues de l’Université de Sousse. Si je suis sensible à cet aspect, c’est que j’avais rencontré Samiha KHELIFA lors d’une session de formation que j’animai pour l’AUF sur l’animation d’un MOOC.
Je pense donc avec émotion à mes collègues, mes amis tunisiens qui se retrouvent embarqués dans des événements qui attaquent et remettent en question leur pays et ses valeurs. Au delà de l’émotion, j’ai appris l’existence de l’attentat de Sousse au travers de leur message suite à l’annulation du webinaire qui était prévu en soirée. J’étais en effet en déplacement et le courriel était ma seule liaison d’information :
« Chers apprenants
Comme Vous avez pu le constater, il nous a été impossible d’établir la connexion pour le 3ème webinaire compte tenue des évènements (attentats) en France et en Tunisie
Nous nous excusons auprès de Vous et nous vous donnons rendez-Vous pour la semaine prochaine à la même heure avec nos invités
Merci pour votre compréhension
Samiha KHELIFA »
Sobriété et transparence étaient de rigueur. On est ici dans la gestion de la crise, et la réponse rapide pour maintenir informée la communauté est bien ce qu’il y a à faire directement.
Par la suite, plusieurs scénarios étaient possibles :
  • la communauté des apprenants interpellait les enseignants, par des messages de sympathie, ou par des questionnements sur l’effondrement du tourisme suite à un tel attentat, et forçait à aborder le sujet ;
  • l’équipe enseignante se saisissait de cet événement pour susciter le débat par rapport au sujet du cours, l’écotourisme, et l’étudier suivant les dimensions abordées dans le cours ;
  • le cours continuait comme s’il ne s’était rien passé, pour ne pas perturber son déroulement, dans un souci de la continuité de l’enseignement.
C’est ce dernier scénario qui a été choisi. Les réactions restant absentes, il était effectivement possible. Il a sans doute fait l’objet de discussions au sein de l’équipe pédagogique. Il serait d’ailleurs intéressant de voir si on constate une évolution des participants suite à cet événement.
Il me semble qu’il élude une question de fond, qui est sans doute à aborder dans une enceinte différente de celle d’un cours, mais qui est aussi un véritable enjeu de société. Reste donc à trouver comment l’aborder pour envisager le développement d’un écotourisme dans une société confrontée au terrorisme. Ce pourrait être une suite d’un tel cours dans un environnement plus adapté au débat.
J’espère que je ne vais pas trop loin ici, mais l’exemple d’Irène Frachon nous pousse à nous poser la question du rôle citoyen de l’enseignant dans l’exercice de son métier. Des sujets comme l’écotourisme ou la gestion des risques amènent les enseignants à être confrontés avec l’actualité. Il est de leur rôle de garder une certaine distance pour permettre l’analyse, mais ils sont nécessairement interpellés par la société civile qui attend justement des éléments d’analyse pour pouvoir surmonter les simples faits.
https://tipes.wordpress.com/2015/07/10/gerer-la-nouvelle-dun-attentat-dans-un-mooc/

The Port of Sfax

The Port of Sfax
acquired June 15, 2015download large image (5 MB, JPEG, 4928x3280)
The Port of Sfax
acquired June 15, 2015
An astronaut aboard the International Space Station took this photograph showing the radiating street patterns of Tunisia’s second largest city, Sfax (population about 330,000). The radial pattern focuses on the ancient walled city—the “medina”with its small blocks, narrow streets, and even a slight color difference of the rooftops. The second photo is a tighter crop from the top photo.
Sfax is a major port and home to Tunisia’s largest fishing fleet; for scale, the fishing port is 1.1 kilometers (0.7 miles) long. Across the bottom of the full scene, the bed of an ephemeral river stretches to the sea.
For the astronauts, the most recognizable features of Sfax from space are the brilliantly colored salt ponds south of the old city and the new circular earth works of the Taparura redevelopment project just to the north. Taparura draws its name from the ancient town on which Sfax now stands. Engineers and developers have reclaimed many hectares of land along 5 kilometers (3 miles) of shoreline, reengineering a polluted and marshy area alongside the city’s railroad tracks.
Astronaut photograph ISS044-E-001998 was acquired on June 19, 2015, with a Nikon D4 digital camera using an 1150 millimeter lens, and is provided by the ISS Crew Earth Observations Facility and the Earth Science and Remote Sensing Unit, Johnson Space Center. The image was taken by a member of the Expedition 44 crew. The image has been cropped and enhanced to improve contrast, and lens artifacts have been removed. TheInternational Space Station Program supports the laboratory as part of the ISS National Lab to help astronauts take pictures of Earth that will be of the greatest value to scientists and the public, and to make those images freely available on the Internet. Additional images taken by astronauts and cosmonauts can be viewed at the NASA/JSC Gateway to Astronaut Photography of Earth. Caption by M. Justin Wilkinson, Texas State University, Jacobs Contract at NASA-JSC.
Instrument(s): 
ISS - Digital Camera

17-07-2015
http://earthobservatory.nasa.gov/IOTD/view.php?id=86200&src=eoa-iotd 

samedi 11 juillet 2015

«La religion comme prétexte»

par Rached Boussema*

(Keystone)

«Suite à l’attentat du Bardo, le tourisme tunisien a subi une baisse de plus de 40%, avec celui d’hier à Sousse, il n’existera plus.» Par Rached Boussema, professeur à l’Ecole nationale des ingénieurs de Tunis, ex-responsable au niveau gouvernemental de la mise en œuvre pour les universités tunisiennes du modèle de Bologne

Je remercie beaucoup ceux qui ont exprimé leur solidarité à propos de l’attentat de Sousse. Cela me réchauffe le cœur et atténue la tristesse qui s’est emparée de moi depuis lors. Je partage entièrement le point de vue que les gouvernements européens doivent agir vite. Le problème n’a rien de religieux. Il est plutôt d’ordre géopolitique international et qui prend la religion comme prétexte. Il fallait détruire ce monde arabo-islamique de l’intérieur en espérant faire émerger un nouveau contexte géopolitique plus favorable à l’Occident dans la région. La Tunisie tente de servir de modèle à ce nouveau contexte en instaurant un régime politique démocratique. Cette nouvelle situation ne semble plaire ni aux terroristes ni à certains gouvernements occidentaux. Sinon, comment peux-tu expliquer l’indifférence de l’Europe aux problèmes que vit la Tunisie? Notre pays a besoin plus que jamais du soutien international afin de consolider son expérience démocratique. La Grèce, beaucoup moins fragile que la Tunisie, est en train d’être couvée par l’Europe. Suite à l’attentat du Bardo, le tourisme tunisien a subi une baisse de plus de 40%, avec celui d’hier à Sousse, il n’existera plus. Plus de 400 000 employés vont se retrouver dans des situations précaires. Ajouter à cela le manque de devises pour payer nos importations, le pays risque d’être à genoux. Notre économie ne s’en remettra pas, je le crains. Nous allons entrer dans une période de paupérisation généralisée de la population, et c’est justement le terreau que cherchent les terroristes pour s’emparer du pays. Qu’en sera-t-il alors de l’Algérie voisine, et du Maroc, sachant que la Libye n’existe quasiment plus en tant qu’Etat? Ces terroristes vont se rapprocher par conséquent de l’Europe et vont empoisonner la vie aux Européens. C’est pour cela qu’il faudra sauver la Tunisie en lui apportant le soutien financier, économique et social nécessaire à sa stabilité. Tu ne peux pas imaginer les efforts que font les Tunisiens pour sauvegarder leurs acquis malgré toutes les difficultés. Il est certain aussi que les Tunisiens ne vont pas baisser les bras et ce ne sont pas des actes isolés qui vont nous dissuader. Je déplore encore une fois toutes ces morts inutiles de gens qui aiment la Tunisie et qui ont choisi, malgré le Bardo, de venir quand même chez nous pour s’y reposer. C’est vraiment très triste car chacun de ces touristes assassinés de manière aveugle constituait peut-être sans le savoir ou le vouloir un grand soutien pour notre pays.

La vie continue en espérant que ce malheur puisse renforcer la cohésion sociale chez nous et développe un élan de solidarité entre toutes les couches sociales. Le futur proche semble obscur mais ne désespérons pas car il y restera toujours quelques lueurs d’espoir au fond de nos cœurs. Je reste optimiste.

* Professeur de L’Ecole nationale des ingénieurs de Tunis et ancien responsable au niveau gouvernemental de la mise en œuvre pour les universités tunisiennes du modèle de Bologne


Le Temps OPINION Mardi 07 juillet 2015

http://www.letemps.ch/Page/Uuid/b9eafe56-23e7-11e5-9a9f-be4265bf5f16/La_religion_comme_pr%C3%A9texte